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NASA Spotlight: A Nebulosa do Cone é a Foto Astronômica do Dia

As estrelas em formação na Nebulosa do Cone, um grande pilar de poeira, brilham nesta imagem destacada pela Nasa nesta terça-feira (10). Esta nebulosa é um exemplo popular de berçário estelar, onde estrelas recém-nascidas emitem ventos energéticos capazes de esculpir nuvens de gás e poeira.

  • O que é uma nebulosa e como ela se forma?
  • Nebulosa Cone abriga ‘fábricas estelares’ em pilar de gás e poeira

Catalogada como “NGC 2264”, esta nebulosa está a cerca de 2.500 anos-luz de nós em direção à constelação de Monoceros, o Unicórnio. O pilar de poeira que inspirou seu nome se estende por quase sete anos-luz e provavelmente foi quebrado nessa forma pela ação da estrela NGC 2264 IRS.

Veja abaixo:

Pode não parecer, mas a nebulosa fica em uma região turbulenta de formação estelar. Ao longo de milhões de anos, a radiação de estrelas jovens e quentes moldou a forma da nebulosa: a luz ultravioleta aquece as bordas da nuvem, liberando gás no espaço próximo.

A radiação responsável também é responsável por ionizar o hidrogênio, que passa a emitir o brilho avermelhado da foto. No futuro, apenas as regiões mais densas da nebulosa do cone resistirão à ação da luz das estrelas.

A Nebulosa do Cone

Devido à sua relativa proximidade com a Terra, a nebulosa NGC 2264 é bem estudada. Faz parte de uma grande região de formação de estrelas e foi descoberto pelo astrônomo William Herschel.

Dentro deste “cone cósmico”, há hidrogênio gasoso e enxofre. Portanto, esta nebulosa é um ótimo exemplo de pilares se formando dentro de grandes nuvens de gás molecular e poeira.

Eles surgem quando estrelas azuis massivas recém-formadas emitem ventos estelares e radiação ultravioleta, ejetando material próximo. À medida que esse material é empurrado, o gás e a poeira são gradualmente comprimidos em pilares escuros e densos como o que você viu na foto acima.

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