Destaque da NASA: “monstro” cósmico devora galáxia em foto astronômica do dia

Um “monstro” parecido com um verme da areia de Arrakis na saga de ficção científica Dune parece destinado a devorar uma galáxia na Foto Astronômica do Dia da NASA. Claro, não é nada disso, mas uma nebulosa muito distante da sua “refeição.

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Essa formação de nuvem de gás é algo conhecido como glóbulo cometário CG4, mas não se deixe enganar pelo nome — o objeto está muito longe de ser um cometa. Os astrônomos decidiram apelidar nuvens como esta com a palavra “cometa” apenas por causa da aparência de cabeças com caudas alongadas.

O curioso do CG4 é que o glóbulo simplesmente perdeu a “cabeça”. Ainda não se sabe o que causou a “decapitação” desse pequeno monstro cósmico, mas talvez seja muito mais interessante visualmente em sua forma atual.

Normalmente, os glóbulos são os locais de formação de estrelas, mas não podemos ver muitas das estrelas nascidas lá por causa das camadas de poeira que bloqueiam a luz. A galáxia à esquerda do glóbulo é muito maior; parece pequeno ao lado do CG4 devido a uma sobreposição.

Localizado a cerca de 1.300 anos-luz da Terra na Constelação do Popa, o CG4 tem um diâmetro de 1,5 anos-luz e sua cauda glóbulo tem oito anos-luz de diâmetro. Ainda não se sabe exatamente por que os glóbulos cometários têm essa forma.

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