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Bombas de calor prometem reduzir a pegada de carbono da produção de biogás

Pesquisadores da Universidade de Glasgow, na Escócia, desenvolveram um novo tipo de bomba de calor capaz de reduzir a pegada de carbono durante o processo de produção de biogás. Estima-se que esta técnica poderá reduzir a emissão de poluentes em mais de 36%.

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Segundo os cientistas, esta descoberta poderá ajudar na descarbonização das redes elétricas, permitindo que comunidades isoladas produzam a energia que consomem localmente, sem depender de redes de distribuição ou de outros sistemas poluentes para gerar eletricidade.

“Nossa abordagem usa a digestão anaeróbica de microrganismos em condições livres de oxigênio para decompor materiais biodegradáveis ​​– como resíduos de alimentos e lodo de esgoto – e liberar biogás. Essa mistura de metano e dióxido de carbono pode ser queimada para girar turbinas, gerando eletricidade com baixo teor de carbono”, explica o professor Siming You, principal autor do estudo.

bombas de calor

Máquinas conhecidas como biorreatores são usadas para manter a temperatura ideal durante a digestão anaeróbica para maximizar a quantidade de biogás gerada. Em vez de usar um sistema de aquecimento com caldeiras a gás natural, os cientistas usaram bombas que extraem calor do ar.

Ao fazer essa substituição, a equipe do professor You constatou que o sistema baseado em bombas de calor emite significativamente menos carbono do que o aparelho convencional que utiliza gás natural no processamento de restos de alimentos e lodo de esgoto.

“Em nossos testes com modelo termodinâmico, a redução de carbono foi de até 28,1% em um processo de digestão anaeróbica mantido a uma temperatura de 55 °C. A uma temperatura mais baixa de 37,5°C, a pegada de carbono foi ainda mais reduzida, chegando a 36,1%”, acrescenta o professor You.

Resíduos biodegradáveis

Os seres humanos produzem resíduos biodegradáveis ​​que variam de escalas muito pequenas – como restos de comida – a sistemas muito maiores, como estações de tratamento de águas residuais urbanas. Ao se decomporem, esses resíduos liberam gases que podem ser nocivos ao meio ambiente.

Segundo os pesquisadores, ao aproveitar esses gases como fonte de produção de energia – em vez de deixá-los decair naturalmente – é possível reduzir o impacto direto que os processos de geração de eletricidade têm nas mudanças climáticas em todo o planeta.

“Esta abordagem pode ajudar no planejamento de futuras instalações de gerenciamento de resíduos, reduzindo drasticamente as pegadas de carbono. Com este tipo de reciclagem descentralizada de resíduos, conseguiremos fazer com que as pessoas produzam a sua própria fonte de eletricidade”, conclui o Professor Siming You.

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